Free-cooling: ¿Qué es? ¿Cómo ahorra? ¿Para qué sirve?

 En Ahorro

Una semana más continuamos nuestra particular cruzada de acercar el mundo de la climatización al usuario final. En esta ocasión abordamos un término muy asociado al ahorro de energía: el free-cooling, freecooling o enfriamiento gratuito.

¿En qué consiste el free-cooling? 

El free-cooling es un sistema que se vale del aire exterior para enfriar o refrigerar un espacio. Su uso resulta muy útil en climatización ya que permite reducir el gasto de los equipos y disminuir su uso. Esto le convierte en una opción interesante en términos de eficiencia energética.

Los sistemas de free-cooling extraen el aire del exterior, lo filtran, y lo utiliza para aclimatar. De esta forma se evita recircular el aire de retorno, obteniendo incluso una mejora en la calidad del aire interior.

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¿Que aplicación tiene? ¿Para qué sirve?

Como decíamos, el principio básico del free-cooling es aprovechar las bajas temperaturas del exterior para enfriar espacios. Su funcionamiento suele activarse cuando la temperatura del aire exterior es más baja que la que se extrae del interior al climatizar. Entonces, uno puede pensar: ¿para qué sirve esto? ¿Quién va a querer refrigerar un espacio si la temperatura exterior es baja? La respuesta es sencilla.

Sí, evidentemente, cuando hace frío la demanda habitual suele ser la calefacción. Pero eso no es siempre así. Muchos locales, debido a sus fines o uso, buscan refrigeración durante todo el año, incluso en invierno. Este es el caso por ejemplo de los restaurantes, los locales de fiesta, tiendas u otros espacios donde se acumula mucha gente. En este tipo de locales resulta mucho más eficiente aprovecharse parcial o totalmente del aire exterior para refrigerar en lugar de utilizar el sistema de climatización.

Otros caso muy común en el que el free-cooling resulta altamente útil es en centros de procesamiento de datos. En estos espacios, se suelen producir grandes cantidades calor difícilmente contrarrestables sin utilizar algún tipo de climatización.

¿Cómo funciona?

Para que pueda realizarse free-cooling, es necesario que la climatización sea por aire. Además, el sistema de climatización debe de estar compuesto por una serie de compuertas y ventiladores que permitan poner en marcha este método.

En términos sencillos, no vale cualquier sistema. Ha de estar preparado para utilizar esta opción de ahorro energético. En la imagen inferior podemos ver un esquema del funcionamiento básico de un sistema de free-cooling:

esquema de funcionamiento del free-cooling

Ventajas y desventajas que se le asocian

Como ocurre con casi todas las cosas en esta vida, existen tanto ventajas como desventajas. En primer lugar, procederemos a explicar los beneficios:

  • Permite ahorrar. Es su ventaja principal, el principal aspecto que le da valía. Como decíamos al comienzo permite reducir el uso de los equipos de climatización.
  • Mejora la calidad del aire interior. Al aumentar el caudal de aire externo, puede mejorar la calidad del aire del espacio aclimatado.

A continuación, procedamos con las contras:

  • Requiere de un mínimo consumo. No es totalmente “free”. Es necesario un consumo reducido de electricidad.
  • Requiere de un mecanismo complejo. Además del sistema de climatización, es necesario un sistema de ventiladores, compuertas y filtros.

En general, la mayoría de expertos coinciden en que es una gran alternativa. No obstante, su rendimiento y funcionalidad depende de la calidad del sistema de control empleado para tal fin. No conviene jugársela por tanto en este tipo de aplicaciones.

Conclusiones generales

Más allá de las valoraciones personales, el free-cooling o enfriamiento gratuito es visto como una alternativa eficiente y eficaz. Es un sistema muy útil para ahorrar en muchas aplicaciones y que puede ayudar a la ventilación de locales en los que este aspecto es fundamental.

La mejor fuente para ampliar conocimiento sobre este sistema de ahorro energético y muchos otros es sin duda la Guía técnica de ahorro y recuperación de energía en instalaciones de climatización, redactada y publicada por el IDAE.

Si estás pensando en instalar un sistema de climatización compatible con el free-cooling en tu local o negocio, Airzone ofrece soluciones de control inteligente compatibles con esta modalidad de ahorro. ¡Pídenos consejo sin miedo alguno!

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